Aumentan las muertes y la enfermedad por tuberculosis durante la pandemia de COVID-19

Según el World Informe mundial de tuberculosis de 2022 de la Organización de la Salud. La carga de la TB resistente a los medicamentos (DR-TB) también aumentó en un 3 % entre 2020 y 2021, con 450 000 nuevos casos de TB resistente a la rifampicina (RR-TB) en 2021. Esta es la primera vez en muchos años un aumento se ha informado en el número de personas que enferman de TB y TB resistente a los medicamentos. Los servicios de TB se encuentran entre muchos otros interrumpidos por la pandemia de COVID-19 en 2021, pero su impacto en la respuesta a la TB ha sido particularmente grave. Los conflictos en curso en Europa del Este, África y Oriente Medio han exacerbado aún más la situación de las poblaciones vulnerables.

“Si algo nos ha enseñado la pandemia es que con solidaridad, determinación, innovación y el uso equitativo de herramientas, podemos superar graves amenazas a la salud. Apliquemos esas lecciones a la tuberculosis. Es hora de poner fin a este asesino desde hace mucho tiempo. Trabajando juntos, podemos poner fin a la tuberculosis”, dijo el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la OMS.

Los continuos desafíos para proporcionar y acceder a los servicios esenciales de TB han significado que muchas personas con TB no hayan sido diagnosticadas ni tratadas. La cantidad informada de personas recién diagnosticadas con TB cayó de 7,1 millones en 2019 a 5,8 millones en 2020. Hubo una recuperación parcial a 6,4 millones en 2021, pero todavía estaba muy por debajo de los niveles previos a la pandemia.

Las reducciones en el número informado de personas diagnosticadas con TB sugieren que el número de personas con TB no diagnosticada y no tratada ha aumentado, dando como resultado primero un mayor número de muertes por TB y más transmisión de la infección en la comunidad y luego, con cierto retraso, un mayor número de personas que desarrollan TB.

La cantidad de personas que recibieron tratamiento para la TB-RR y la TB multirresistente (MDR-TB) también disminuyó entre 2019 y 2020. La cantidad notificada de personas que comenzaron el tratamiento para la TB-RR en 2021 fue 161 746, solo una en tres de los necesitados.

El informe señala una disminución en el gasto global en servicios esenciales de TB de US$ 6 mil millones en 2019 a US$ 5,4 mil millones en 2021, que es menos de la mitad del objetivo global de US$ 13 mil millones anuales para 2022. Como en los 10 años anteriores, la mayoría del financiamiento utilizado en 2021 (79%) provino de fuentes nacionales. En otros países de ingresos bajos y medianos, la financiación de donantes internacionales sigue siendo crucial. La fuente principal es el Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria (el Fondo Mundial). El Gobierno de los Estados Unidos es el mayor contribuyente de fondos al Fondo Mundial y también es el mayor donante bilateral; en general, contribuye con cerca del 50 % de la financiación de donantes internacionales para la TB.

““El informe proporciona nueva evidencia importante y presenta un caso sólido sobre la necesidad de unir fuerzas y redoblar los esfuerzos urgentemente para que la respuesta a la TB vuelva a encarrilarse para alcanzar los objetivos de TB y salvar vidas”, dijo la Dra. Tereza Kasaeva, Directora de la Organización Mundial de la Salud de la OMS. Programa Mundial de Tuberculosis. “Esta será una herramienta esencial para los países, los socios y la sociedad civil a medida que revisan el progreso y se preparan para la 2.ª Reunión de Alto Nivel de las Naciones Unidas sobre la TB prevista para 2023”.

Pequeñas ganancias

En medio del estancamiento del progreso, hay algunos éxitos. 26,3 millones de personas fueron tratadas por TB entre 2018 y 2021, aún muy por debajo de los 40 millones de objetivos establecidos para 2018-2022 en la Reunión de Alto Nivel de la ONU sobre TB. De los 30 países con alta carga de TB, aquellos con los niveles más altos de cobertura de tratamiento en 2021 incluyen Bangladesh, Brasil, China, Uganda y Zambia. La cantidad de personas que recibieron tratamiento preventivo contra la TB se recuperó en 2021 a niveles cercanos a los de 2019, pero el total acumulado de 12,5 millones entre 2018 y 2021 aún estaba lejos del objetivo de 30 millones para fines de 2022.

Más positivamente, el tratamiento preventivo de la TB para personas que viven con el VIH ha superado con creces el objetivo mundial de 6 millones en el período 2018-2022, llegando a más de 10 millones en solo 4 años. Siete países (India, Nigeria, Sudáfrica, Uganda, la República Unida de Tanzanía, Zambia y Zimbabue) representaron colectivamente el 82 % de los que comenzaron un tratamiento preventivo en 2021.

Siete países con alta carga de TB en la región (Etiopía, Kenia, Lesotho, Namibia, Sudáfrica, la República Unida de Tanzania y Zambia) han alcanzado o superado el hito de 2020 de una reducción del 20 % en la tasa de incidencia de TB en comparación con 2015.

Los países también están aumentando la adopción de nuevas herramientas y orientación recomendadas por la OMS, lo que da como resultado un acceso temprano a la prevención y atención de la TB y mejores resultados. La proporción de personas diagnosticadas con TB que inicialmente se sometieron a una prueba de diagnóstico rápido aumentó del 33 % en 2020 al 38 % en 2021. 109 países usaban regímenes más prolongados totalmente orales (frente a 92 en 2020) para el tratamiento de MDR/RR -TB, y 92 usaban regímenes más cortos (frente a 65 en 2020).

Ha aumentado el acceso a regímenes más breves (de 1 a 3 meses) basados ​​en rifamicina para el tratamiento preventivo de la TB. En 2021, se informó que 185 350 personas en 52 países recibieron tratamiento con regímenes que contenían rifapentina, frente a 25 657 en 37 países en 2020.

El informe reitera su llamado a los países a implementar medidas urgentes para restaurar el acceso a los servicios esenciales de TB. Además, exige mayores inversiones, acción multisectorial para abordar los determinantes más amplios que influyen en las epidemias de TB y su impacto socioeconómico, así como la necesidad de nuevos diagnósticos, medicamentos y vacunas. Para intensificar el desarrollo de vacunas, aprovechando las lecciones de la pandemia, la OMS convocará una cumbre de alto nivel a principios de 2023.

El informe de 2022 presenta datos sobre las tendencias de la enfermedad y la respuesta a la epidemia de 215 países y áreas, incluidos los 194 Estados miembros de la OMS.